EL ÚLTIMO SAMURÁI (The last samurai, 2003)

last-samurai

Tras hablar de Valkiria, no puedo evitar publicar este post sobre El último samurái. Un film paradigmático de cine espectáculo a servicio de una estrella. Técnicamente perfecto pero algo vacío de contenido. Me explico tras el salto.

La historia de un traumatizado ex-soldado norteamericano que sobrevive como atracción de feria y recibe la oferta de irse a Japón para instruir a un ejército no es mala. Luego la historia da un giro, el soldado es capturado y se hace afín a los motivos de los samuráis rebeldes a los que debía ayudar a liquidar (algo así como en Bailando con lobos). Con ellos superará sus traumas, adicciones y se encontrará a sí mismo. De paso habrá alguna atracción amorosa y buenas escenas de batalla. Nada más.

Yo esperaba que el acercamiento al Japón del siglo XIX fuera un poco más allá de los trajes y los decorados. Era una muy buena oportunidad para que en occidente nos enteráramos un poco de qué iba eso de los samuráis, los emperadores, el shogunato, el budismo, el bushido, el arte de la guerra, etc. Nada de nada.

Las mejores aproximaciones a la sociedad feudal nipona las hizo (obviamente) el japonés Akira Kurosawa en films como Ran (Caos), Kagemusha (La sombra del guerrero) o Shichinin no samurai (Los siete samuráis). Films todos ellos totalmente recomendables aunque algo largos y lentos a ojos del espectador moderno.

Oriente no tiene buena suerte en el cine, las aproximaciones Hollywoodienses se suelen quedar en el mero exotismo. No hay apenas acercamientos serios a la cultura oriental. Para ello tienes que ver películas orientales. Quizás sólo Bertolucci con El último emperador hizo un intento serio de plasmar la cultura oriental.  Memorias de una geisha fue una loable aproximación al mundo de las geishas pero se quedó en el exotismo de los trajes y casi no profundizó más allá.

El budismo, en especial, es una religión bastante mal tratada por el cine. Bertolucci nos aburrió con El pequeño buda, Scorsese fracasó con Kundun y Anaud nos defraudó con Siete años en el Tíbet. Estas películas pueden resultar quizás demasiado largas y lentas para el espectador.

last-samurai-sky

El último samurái es puro cine espectáculo, un film de aventuras sin más pretensiones que entretener. No intenta explicarnos las costumbres de la época. Se queda en los tópicos de siempre: kimonos, peleas con espadas, harakiris (Sepuku) y unos budas ante los que se postran los personajes pero no se sabe si rezan, meditan o simplemente duermen.

No se intenta acercar al espectador a la sociedad feudal nipona, ni a la religión budista ni explicar los códigos éticos ni morales de los samuráis. No se explica en ningún momento que el emperador era una figura decorativa, se le consideraba hijo de los dioses pero el poder los ostentaba y ejercía el Shogun. La sociedad estaba basada todavía en el sistema feudal, muy parecido al de la Europa medieval. Los samuráis eran como los nobles de Europa, eran la casta privilegiada, guerreros que oprimían al pueblo a cambio de protección frente al ataque de clanes rivales. Todo este obsoleto régimen es el que el emperador Meiji cambió a finales del siglo XIX. Intentó acabar con el poder de los samuráis (señores feudales que se resitían al cambio) y modernizar el país.

last-samurai-green-grass

El guión se queda en el mero topicazo, mucha lucha con espadas y mucho traje pero poco contenido. Los diálogos intentan ponerse trancendentes pero acaban sonando bastante insustanciales. Hay buenas oportunidades de plasmar las diferencias entre las dos culturas y el acercamiento entre ambas. Pero el guión las desaprovecha. Se centra mucho más en el trauma del personaje de Cruise que en el interesante conflicto en el que estaba sumido Japón. Pienso que ambas tramas son compatibles y se podría haber llevado a cabo un film divertido a la vez que didáctico.

Además en el film se establece una analogía entre la guerra contra los indios en Norteamérica y la modernización de Japón. Lo que pasó con los indios no creo que fuera una guerra, fue un exterminio. La modernización de un país no puede pasar nunca por el exterminio de sus habitantes autóctonos. Otra vez Hollywood dando lecciones y metiendo la pata.

Eso sí, los films dirigidos por Edward Zwick ( Resistencia, Diamante de sangre, Leyendas de pasión) son siempre buenos espectáculos visuales y este film no es una excepción.

La fotografía es espectacular (realmente preciosa) así como la música de Hans Zimmer, quien realiza una emocionante banda sonora cercana a los sonidos del genial compositor japonés Kitaro.

El último samurái es simplemente un vehículo técnicamente perfecto para el lucimiento de la mega estrella Tom Cruise (que sale siempre muy guapo y muy bien peinado). Un lucimiento caro y muy bien manufacturado, pero hueco.

5

Dame más

-- Publicidad --

VALKIRIA (Valkyrie)

valkiria

El 20 de Julio de 1944 se produjo un atentado para acabar con la vida de Adolf Hitler.

Bryan Singer me parece uno de los directores más prometedores desde hace años. Me gustó mucho Sospechosos habituales y sus dos películas sobre X-men me parecen muy acertadas. Por otro lado, Superman Returns o Verano de corrupción me decepcionaron algo. También es productor de la gran serie House. Pero creo que aún no había demostrado todo su potencial. Hasta que llegó Valkiria.

Esta es la gran película que Singer necesitaba para ganarse el reconocimiento de crítica y público. Es un film serio (nada de superhéroes) sobre un hecho histórico quizás no muy conocido. Un thriller muy notable.

valkiria-tom-cruise

El guión de Christopher McQuarrie y Nathan Alexander no es una mera sucesión de hechos históricos. El guión hace una elaborada disección de cómo estaba organizado el Tercer Reich y qué pasos había que tomar para hacerse con el poder. Incluso aparecen personajes como Himler, Goering o Goebbels. Toda la organización burocrática y la importancia de las comunicaciones están plasmadas de forma impecable. Asimismo, los momentos de confusión tras todo intento de golpe de estado y las luchas de poder me parecieron reflejados perfectamente.

Aunque ya todos sepamos lo que en realidad ocurrió, el guión casi logra que nos creamos que alguna vez hubo una posibilidad de cambiar el rumbo de la historia.

Singer dirige con sobriedad y buen ritmo. Nada de voces en off, flashbacks, estridencias ni moderneces que no aportaran nada al film. Partiendo de una historia real tan apasionante y con un guión tan bueno, hubiera sido un crimen no aprovecharlos. La tensión y el suspense que Singer logra en muchas escenas es simplemente genial. Escenas como la de la firma, las botellas o la del cambio de ropa son ciertamente memorables.

valkiria-elenco-genial

Tom Cruise se erige (o así nos lo venden) como estrella absoluta del film, si bien cede metraje a otros compañeros de reparto. Compañeros de reparto que son bastante mejores actores que él. Tener a Kenneth Branagh (Hamlet, Enrique V), Bill Nighy (Piratas del caribe, Underwold, Love actually), Terence Stamp (El coleccionista), Tom Wilkinson (Rocknrolla, Full Monty, Michael Clayton), Carice van Houten (El libro negro), Thomas Kretschmann (Wanted, Transiberian, King Kong) o Christian Berkel (El libro negro, El hundimiento) es todo un lujazo. Un lujazo de secundarios y un peligro para la estella, pues se comen literalmente al pobre Tom. Su interpretación no es mala y se esfuerza en parecer creíble como el lisiado general Claus Von Stauffenberg pero no llega a la altura de sus compañeros de reparto. Cruise cumple a la perfección su principal cometido: servir de reclamo publicitario para el film (sólo su nombre aparece en el cartel).

valkiria-tom-cruise-carice

Con una historia atractiva, una buena dirección  y buenos actores secundarios, pues yo le doy un

7

Dame más